Según las supersticiones occidentales el viernes 13 es un  día de mala suerte. Es posible que esta superstición tenga su origen en la Edad Media relacionada con la historia de la Última Cena de Jesucristo debido a que había 13 personas en el cenáculo —la habitación donde tuvo lugar dicho evento— la noche anterior a su muerte el Viernes Santo.

La historia nos dice que antes del siglo 19 el viernes y el número 13 se consideraban de mala suerte por separado y no hay información de que los dos conceptos juntos fueran de mala suerte. Sin embargo, al temor al número 13 se le ha dado el nombre de triskaidekafobia —del griego, temor al 13— y al temor al viernes 13 se le ha llamado paraskevidekatriafobia —paraskev es viernes y todo junto significa temor al viernes 13—. El viernes 13 se presenta cuando el mes empieza en domingo.

Los países latinoamericanos consideran al martes 13 como un día de mala suerte.

Los griegos consideraban al martes (especialmente el 13) como un día de mala suerte. La razón es que el martes se encontraba bajo la influencia de Ares, Dios de la Guerra (Marte para los romanos). El martes 13 se presenta cuando el mes empieza en jueves.

Ejemplos de superstición acerca del número 13 y del viernes 13.

En la República de Irlanda se utiliza los dos últimos dígitos del año para formar el número de registro de un vehículo —11 para 2011, 12 para 2012, etc.—. El gobierno y la Asociación Irlandesa de la Industria Automotriz (Society of the Irish Motor Industry) consideraron que en el año 2013 el registro de vehículos desalentaría a los compradores de vehículos a adquirir un auto nuevo y, por lo tanto, desarrollaron una modificación para el registro de manera que se utilizara 131 para registrar a los vehículos durante el primer semestre y 132 para el segundo semestre del año.

Gioachino Rossini, italiano, murió un viernes 13 rodeado por amigos que lo admiraban. Muchos italianos consideran el viernes como un día de mala suerte y el 13 como un número de mala suerte, y Gioachino murió un viernes 13 de noviembre.

Y así, hay muchos ejemplos de por qué el número 13, y el martes y viernes 13 son de mala suerte.